肋間神経痛への対処法

肋間神経痛への対処法

神経痛のなかでも、肋間神経痛は症状の見極めが難しいものです。

 

肋間神経痛とは、肋骨に沿って走る神経が何らかの原因で痛む症状のことですが、あくまで症状であり、病名ではありません。

 

原因として一番多いのが、不自然な姿勢をとった時、また運動不足・疲労によって神経が骨や筋肉にはさまれて(絞めつけられて)突然起きる原発性のものです。

 

発作的症状の度合とは著しく異なり、痛みが非常に激しくなる場合は、帯状疱疹ウイルスが原因で痛みを生じることがある続発性のものを疑った方が良い場合もあります。

 

姿勢を変えた時や呼吸するとき、物を持ち上げる時に痛みが現れるのが特徴です。発症している時に咳やくしゃみ等の生理現象から、ちょっとした外部からの力を加えられることで肋骨を骨折する危険性があります。

 

特に骨粗鬆症の症状が表面化しやすい中年女性は気を付けましょう。

 

漢方医学での肋間神経痛の症状の定義

漢方医学での肋間神経痛の症状の定義

漢方医学での肋間神経痛の症状の定義は、大きく6つに分かれると考えられています。

 

基本的には、痛みを感じる部位と、痛みの強さによって分類するかたちです。肋間神経痛の痛みは、なかなか表現し難いものでもあり、日によって痛む部位や痛みの程度が変わることも少なくありません。

 

熱鬱少陽

胸部やあばらの部分が痛む、呼吸すると痛みが増す、寒くなったり熱くなったりする、胸の辺りが苦しくなる、口が苦い、喉が焼けるように渇く、あるいは落ち着かない、気持ち悪いなど。

 

痰飲停積

あばら部分に痛み、咳や深呼吸や寝返りを打つことで痛みが激しくなる。あばら部分が膨れてつかえるなど。

 

肝気鬱結

あばら部分が膨れて痛む。痛みが感情の変化によってひどくなったり軽くなったりする。体の内側で起こる摩擦で、あまり他人に説明しようのない煩わしさが伴うなど。これを胸中煩悶感といい、「イライラ感・動悸・不眠・のぼせ・体が急にカーッと熱くなって発汗する」などの症状が伴います。

 

血?停着

あばら部分に刺すような痛みがある。痛む場所がいつも同じ。夜になると痛みが激しくなる、時に局部が赤く腫れ上がったりするなど。また腋の下のくぼみ辺りに位置するリンパ節が膨れ上がることがあります。

 

肝陰不足

いつもあばら部分に鈍痛があり、目のかすみ、耳鳴り、手足のしびれ、皮膚につやがないなど。

 

気血両虚

痛みはひどくないが、なかなか治らない。疲れると痛みがひどくなり、休むと軽減する。顔色が悪い、疲労倦怠食欲不振など。

 

肋間神経痛の治療法

一般的には鎮痛薬を服用したり、患部に湿布を塗布して様子を見るなどがあげられます。当サイトでも紹介している『トンデケア』も、神経痛に効果がある医薬品の一つです。

 

外傷による発症の場合はろっ骨を固定するための器具を使用し、長引くようであれば局所麻酔薬を使用して神経をブロックさせることもあります。また東洋医学に代表される鍼治療、低周波治療が有効とされる場合もあります。

 

日常生活での対策としては、神経痛を防ぐ生活習慣と食習慣でも解説しましたが、総合的には、健康的な日常生活を送るということに集約されます。

 

異常を感じたら医療機関を受診しましょう

肋間神経痛と似た痛みとして、狭心症の可能性があります。肋間神経痛の治療法を続けていても快方に向かわず、痛みが周期的に継続する場合は狭心症もしくは他の臓器系の疾患を疑って早期診断を受けるべきでしょう。

 

また、胸椎(きょうつい)の圧迫骨折や、がんの転移によっても痛みが生じることがあります。我慢するのが難しい程度の痛みの場合は、無理をせずに早めに病院で診察を受けることをおすすめします。

 

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